Slapen is groeien voor je kind

Deel dit artikel

Zoals elke ochtend, jaag je jouw tiener zijn zalige bed uit om nog net op tijd op school te zijn. Het is gisteren weer laat geworden. Waar is de tijd dat hij je als baby zonder medelijden de hele nacht wakker hield. Of dat hij als zesjarige om 20 u. moord en brand schreeuwde: “ik wil nog niet naar bed!” Om dan om 20.03 u., na een dikke zoen, als een blok in slaap te vallen. Elke leeftijd heeft zijn charmes … en zijn eigen slaapritme. En dat ritme brengt structuur in onze dagen en in ons leven. Goed slapen is voor je kind ook heel belangrijk om goed te groeien. En als je oogappel op beide oren slaapt, dan jij ook.

Ik slaap, dus ik groei!

  • Iedereen heeft slaap nodig. Zo herstelt ons lichaam en rust onze geest uit. En voor kinderen betekent slapen ook letterlijk groeien: fysiek en mentaal. Slaapt je kind voldoende, dan kan het bijvoorbeeld beter leren en onthouden.

  • Tijdens de diepe slaap maken de hersenen van je kind nieuwe groeihormonen aan, waardoor het groeit, leert en zich ontwikkelt. Als je ouder wordt, slaap je minder en worden minder van die hormonen aangemaakt. Jij zal dus (gelukkig!) niet elke nacht meer groeien. Maar bijleren kan natuurlijk nog altijd!

Welk slaapritme op welke leeftijd?

Net zoals bij volwassenen het geval is, heeft het ene kind meer slaap nodig dan het andere. En net zoals jij, heeft je kind ook een volle agenda. De crèche, de school en drukke naschoolse activiteiten kunnen allemaal zorgen voor minder slaap. Zo heeft een Amerikaanse studie aangetoond dat veel kinderen op de lagere school veel te weinig slapen. En dat is nefast. Want je kind heeft echt wel zijn uurtjes slaap nodig om goed te groeien.

1. Baby’s: grote slaapkoppen

  • Van 0 tot 3 maanden: je kleintje slaapt in korte perioden van 3 tot 4 uur. In het begin maakt hij nog geen onderscheid tussen dag en nacht.
  • Van 3 tot 6 maanden: hij ontwikkelt een soort dag- en nachtritme en jij kan dus ook wat rusten. Als je geluk hebt, slaapt hij ’s nachts misschien wel al eens 9 uur aan één stuk door.

Uren slaap van 0 tot 6 maanden: 16-20 uur per dag.

2. Van 6 maanden tot 4 jaar: gevoel voor ritme

  • Stap voor stap vindt je kleintje zijn slaapritme. De dutjes overdag worden altijd korter en hij slaapt langer ‘s nachts. Ook het aantal uren slaap vermindert.
  • Daarnaast kan zijn slaap verstoord worden door nieuwe vaardigheden (lopen, praten, zindelijk worden …) en belangrijke gebeurtenissen (naar school gaan, de komst van een broertje of zusje …).

Uren slaap:

  • Vanaf 6 maanden: 14-15 uur per dag
  • 2–4 jaar: 12-14 uur per dag

3. Van 4 tot 12 jaar: boordevol energie

  • Je kind is heel actief. Goed slapen helpt hem om te recupereren en weer energie op te doen. Hij valt daardoor ’s avonds meestal sneller in slaap.
  • Tot 5-6 jaar kan het zijn dat hij nog een klein dutje nodig heeft in de vroege namiddag.

Uren slaap:

  • 4–9 jaar: 10-11,5 uur per nacht
  • 10-12, tot zelfs 14 jaar: 9-10 uur per nacht

4. Tieners: langslapen rules!

  • Geraakt je tiener ‘s avonds zijn bed niet in en ‘s morgens er niet uit? Heel normaal! Hormonale veranderingen in de puberteit zijn de (boos)doeners.
  • Tieners worden gewoon later moe en hebben dus geen zin om te gaan slapen. Toch hebben ze voldoende slaap nodig: gemiddeld 8-10 uur per nacht.
  • Willen ze op weekdagen dus op tijd op de schoolbanken zitten, dan bouwen ze een bijna chronisch slaaptekort op. Geen wonder dus dat je puber eindeloos kan uitslapen in het weekend en in de vakanties :)

Deze signalen van vermoeidheid liegen niet

“Ik ben nog niet moe!”, is een uitspraak van je kind die je waarschijnlijk bekend in de oren klinkt. Maar zijn gedrag zegt je iets helemaal anders. Spits oren en ogen bij deze duidelijke tekenen van vermoeidheid.  

Bij de allerkleinsten:

  • Je kindje wrijft in de oogjes, aan de neus of aan de oren. En hij geeuwt ook vaak.
  • Zijn lichaamstemperatuur daalt. Hij beweegt trager, wordt onhandig en doet zich makkelijker pijn.
  • Zijn gedrag verandert: hij is druk en snel boos. Soms is hij zo hyperactief dat hij niet wil gaan slapen. Of je kindje is juist heel hangerig en zoekt comfort en troost in je armen.

Bij scholieren (lagere school):

  • Hoe ouder je kind wordt, hoe moeilijker je de signalen van vermoeidheid herkent. Zelfs na een drukke dag, zal hij niet makkelijk toegeven dat hij moe is.
  • Toch uit een slaaptekort zich snel op deze manier:
  • Verandering in gedrag: je kind is moeilijk en slecht gezind. Hij weent makkelijk.
  • Hij ziet er bleek uit en heeft donkere kringen onder de ogen.
  • Hij kan zich niet concentreren.

Hoe oud je kindje ook is, een vast slaapritueel kan altijd helpen om makkelijker naar bed te gaan. Een verhaaltje vertellen, een boekje lezen, knuffelen …    

Een kind dat genoeg geslapen heeft, stapt met het goede been uit bed en is beter gezind. Want geef toe, hoe zijn we zelf!

Je kind slaapt goed. Jij ook? Ontdek onze 6 gouden regels om goed te slapen.